Nagy meglepetésre nem jutott ki a tokiói olimpiára a horvát férfi kézilabda-válogatott, miután a kvalifikációs tornán a francia és a portugál csapat mögött csak harmadik lett csoportjában. A montpellier-i négyesben az első körben a franciák 30-26-ra verték a horvátokat, míg a portugálok 34-27-re a tunéziaiakat. A második fordulóban a horvátok 25-24-re győztek a portugálok ellen, a házigazdák pedig 40-29-re intézték el a tunéziai csapatot. A záró fordulóban a horvátok hozták a kötelező győzelmet Tunézia ellen (30-27), azonban arra nem számítottak, hogy a portugálok legyőzik a franciákat (29-28), így a körbeverésből ők kerültek ki jól. A horvátok – akik 1996-ban és 2004-ben arany-, 2012-ben pedig (a magyarokat legyőzve) bronzérmesek voltak – lemaradtak a tokiói olimpiáról.

A tokiói olimpia férfi kézilabdatornájának mezőnye:
házigazda: Japán
világbajnok (2019): Dánia
Európa-bajnok (2020): Spanyolország
Afrika-bajnok (2020): Egyiptom
Pánamerikai bajnok (2019): Argentína
Az ázsiai selejtező győztese: Katar
kvalifikációs tornák továbbjutói:
(Podgorica): Norvégia, Brazília
(Montpellier): Franciaország, Portugália
(Berlin): Németország, Svédország – MTI